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机器人将更多从事自动化生产中重复性工作

2017-07-14 17:57:37 责任编辑 : 林辛博 来源 : 中华五金门户网
机器人将更多从事自动化生产中重复性工作

机器人科技日渐成熟,高度自动化大量取代重复性劳动的时代已经离我们不远,但是包括《纽约时报》等媒体也担心起机器人将造成大量人类失业,关于这点,MIT出身、制造产业链经历丰富,致力于制造业复兴,现任自动化生产机器人制造商RethinkRobotics产品行销长的吉姆?洛顿(JimLawton)有不同意见。

目前制造业占美国经济比率仅12%,但制造业受到美国总统奥巴马相当大关注,原因在于过去的经验显示,制造业具有乘数效应:每1美元制造业产值,对总体经济的其他部门产生1.33美元的助益,而以就业来说,每1个制造业工作,可带动1.5到3个相关工作,这也是奥巴马积极推动制造业回流的主因。

但吉姆?洛顿提出一项“不愿面对的真相”:据《福布斯》统计,美国目前有20万个制造业工作找不到人做,而根据勤业众信(Deloitte)估计,到2025年缺口将扩大到200万个,原因很简单,美国的下一代就是不想要这些工作。

自动化生产机器人取代重复性工作

不仅是传统的劳力密集制造业,就连电子业也是,吉姆?洛顿指出电子大厂中的劳工三班轮班,用显微镜检视着小小的芯片,这是机器擅长的工作,不是人类应该做的工作,他质疑美国人不会想做这种工作,更不会想让子子孙孙都还在做这样的工作,当然,或许他问错人了,要是问台湾人的话,可能多的是人抢着做。不过,不管想不想做,目前这种制造业的模式不可能永远持续下去。

人类负责创造价值、降低成本

全球第三大的电子合约制造服务商(EMS)捷普科技(Jabil)认为,目前制造业利用低廉劳工,将生产链分散到世界各地的模式将会改变,制造业要提升附加价值,生产中心必须更贴近设计与创新中心,也必须更贴近市场,制造与设计中心在同一地,才能更准确的整合设计理念与制造工艺,设计中心必须接近市场,才能立即反映市场的需求,因此,未来的工厂将不再是超大规模,生产无趣的、全球都一致的产品,而是小型化,更贴近消费者,由地区人才营运。

美国正在往这个方向迈进,如奥巴马推动国家制造创新网络(National Network for Manufacturing Innovation,NNMI),在全美设立许多制造业创新中心,如在芝加哥与伊利诺斯大学合办数码制造与创新设计研究院(DigitalManufacturingandDesignInnovationInstitute,DMDII),美国联邦政府出资7,000万美元,民间出资2亿美元,计划将美国的制造业带入数码时代。

而要进行这样的制造业转变,就得把制造中心从工资低廉的国家拉回美国本土,而要与发展中国家比工资低廉,唯一的办法就是提升自动化,让机器来做工人做的事,吉姆?洛顿要美国人面对现实:重复性的工作只会让人类麻木,该是消灭机械式工作的时候了,而不是还要保护这种工作,过去在生产链上有数百种这类的工作,根本不适合勉强训练人类去精进这些工作。

吉姆?洛顿认为应该重新思考工作的定义,由机器人来执行高重复性、低技能的工作,人类扮演为消费者创造价值与降低成本的角色,担任需要认知技巧与创意、对产品创新与竞争价值有贡献的工作,这些工作让制造业与整个产业生态系成长茁壮并对整体经济有益。

吉姆?洛顿的看法虽然是针对美国,但台湾也一样面临许多类似的产业问题,或许也该是台湾人重新思考工作定义的时候了。